Los sueños rotos del fútbol: los adolescentes africanos vendieron una mentira de la Premier League.

No importaba que solo tuviera 17 años. O que tendría que pagarle al gerente más de £ 2,700. Parecía un precio que valía la pena pagar para poner en marcha su carrera futbolística.

Semanas más tarde, Sidibé jugaba fútbol en el extranjero, pero no estaba más cerca de Stamford Bridge. En cambio, se encontró pateando un balón de fútbol en un campo polvoriento en un país del que nunca había oído hablar: Nepal.

“Cuando llegué no era en absoluto lo que el manager me había dicho…Cada vez Me pongo en contacto con él, él dice que estará bien. Pero no estará bien. Lo odio. Me engañó “, dice Sidibé.

Clasificado por la FIFA en 162 de las 207 naciones, Nepal es un destino poco probable para los aspirantes a futbolistas.Pero sí tiene una Unibet política de entrada que permite que los visitantes de casi cualquier país obtengan una visa a su llegada.

Y así vienen: un pequeño pero constante flujo de hombres jóvenes de África occidental, con la esperanza de que Nepal sea el Primer paso en el camino al estrellato del fútbol.

Siguen un éxodo de decenas de miles de jugadores africanos, a menudo adolescentes como Sidibé, que persiguen sus sueños futbolísticos a los rincones más remotos del mundo.

En 2017, más de 100 personas de Mali, Costa de Marfil, Burkina Faso, Guinea, Benin y Togo ingresaron a Nepal. Facebook Twitter Pinterest John Junior de Burkina Faso se enfrenta a defensores en un campo de fútbol en las afueras del sur de Katmandú.Fotografía: Pete Pattisson

Algunos pagaron a su manera, pero la mayoría (hasta el 80%, según los jugadores) pagaron miles de dólares a una red de “agentes” en África y Nepal.

Les prometieron la oportunidad de jugar en la liga de fútbol de Nepal, una oferta que viene con un club, contrato y permiso de trabajo. A su llegada, sin embargo, se enteraron de que se les había vendido una mentira.

El fútbol en Nepal ha estado casi completamente Unibet Hungary paralizado durante los últimos tres años; interrumpido por primera vez por el terremoto de 2015, cuando se dañó el estadio nacional, y luego pospuesto repetidamente por una mala gestión y una disputa entre las diferentes facciones de la Asociación de Fútbol All Nepal (Anfa).

“Somos conscientes de que [ Los africanos vienen aquí].Si los clubes nepaleses invitan a extranjeros, deben seguir las reglas; emitir un certificado de transferencia internacional y tramitar una visa válida “, dice Indra Man Tuladhar, secretario general de ANFA.

Pero la mayoría de los africanos en Nepal no tienen invitación ni club.

A medida que pasaban los meses, Sidibé dejó de ir a la práctica de fútbol. En cambio, pasó sus días viendo partidos de la Premier League en su teléfono en un sótano frío en las afueras del sur de Katmandú. Facebook Twitter Pinterest La vista de los Himalayas desde la habitación alquilada de Aboubacar Sidibé. “[Nepal] es un país para turistas. “No es un lugar para venir y ganarse la vida”, dice. Fotografía: Pete Pattisson

En un día despejado, podía ver a los imponentes Himalayas cubiertos de nieve desde su ventana. “Nunca había oído hablar de Nepal antes de venir aquí.Es un país para turistas. No es un lugar para venir y ganarse la vida “, dice Sidibé, sentado en una estera de espuma que se dobla como su cama.

Sin un contrato y juegos regulares de liga, muchos de los jóvenes africanos están luchando por ganar a fin de mes. Todo lo que ganan va en la comida, el alquiler y la ampliación de sus visas. “Estaba ganando más en Mali de lo que gano ahora…Estoy tratando de salir y jugar en otro país”, dice Sidibé. Read more

Pero eso también es difícil. Como casi todos los futbolistas de África occidental en Nepal, Sidibé solo compró un boleto de avión de ida. Sin el dinero para sobrevivir en el país, o para comprar un vuelo a casa, está atrapado. “Tengo que pagar mi deuda. Estoy tan desmoralizada…No tenemos suficiente para comer.Por la noche, nos acostamos pero no dormimos “.

Sidibé comparte el piso con otros cinco futbolistas de África occidental. No hay muebles, por lo que se sientan en el piso de concreto o se posan en cubos hacia arriba en la cocina. Kande Sidibé, otro joven malí que pagó miles de dólares al mismo gerente, parece expresar el estado de ánimo de todos. “Realmente lamento haber venido aquí…solo he jugado cuatro o cinco partidos en cinco meses…Estamos sufriendo aquí. Es muy difícil “.

El grupo solo cobra vida cuando hablan sobre el fútbol. Se desata una discusión sobre quién ganará la Copa del Mundo. La mayoría está apostando en Alemania o Brasil. Nadie cree que Inglaterra tenga una oportunidad.Facebook Twitter Pinterest De izquierda a derecha: Djibril Kabore de Burkina Faso, Fidele Keriane de Costa de Marfil y Kande Sidibé de Mali compran verduras en las afueras de Katmandú. Fotografía: Pete Pattisson

“Nuestro sueño es jugar con grandes equipos en Europa”, dice Die Lekpahisaira de Costa de Marfil. “Los gerentes europeos vienen a Asia en busca de talento, así que venimos aquí para hacer una exposición…si ven que tenemos talento, se lo dirán a los demás”.

Mientras esperan ser descubiertos, de la única manera lo que se puede ganar es viajar por el país jugando en pequeños torneos eliminatorios por tan solo £ 18 por partido.Es una rutina agotadora.

“Terminas un partido a las 6 pm, tomas un autobús nocturno al otro lado del país y se espera que juegues de nuevo a las 3 pm…Y si pierdes en la primera ronda estás fuera, así que rezamos para ganar el primer partido “, dice Leo Mballa, un futbolista de Camerún, que vive en una pequeña habitación al otro lado de Katmandú.

Mballa se sienta sobre mantas en un piso de concreto que de otra manera sería pelado. Botas de fútbol están esparcidas por toda la habitación. Una sola olla arrocera y una caja de cartón con algunas verduras sirven como cocina. Una manta y una toalla son suficientes para las cortinas.

“Es como una mafia, pero no está organizada”, dice Djibril Kabore de Burkina Faso. “Todos quieren irse de África, por lo que es tan fácil explotar sus sueños. Realmente duele ver a muchos africanos sufriendo.Los [agentes africanos que viven en Nepal] saben cómo es aquí, así que, ¿cómo pueden poner a sus hermanos en esta situación? ”

Todos quieren irse, pero nadie quiere regresar a casa. “Mi familia no sabe de mi situación”, dice Aboubacar Sidibé. “Tomamos un gran préstamo y no puedo devolver nada. Prefiero morir antes de irme a casa sin nada “.

Un mes después, Sidibé se rindió. Llamó a su familia en busca de ayuda y se fue de Nepal. Pero en lugar de regresar a Mali, sus compañeros de piso dicen que decidió probar suerte en Marruecos. Su sueño de jugar para el Chelsea es tan lejano como siempre.